让监狱犯人吃素,会发生什么?

美国加州就有一所提供纯素饮食的监狱,吃素之后,犯人都惊呆了:原来素食这么好吃!他们感觉身体更棒、精神更好,甚至青春痘都明显改善了。加州犯人出狱后的平均再犯率是95% ,但这所监狱好神奇——只有2%!

90年代后期,美国犯罪率不断提高,以致于出现监狱不够的窘境,也让监狱外包开始变成一种有利可图的生意。美国加州的圣伯纳地县 (San Bernadino county)发出监狱程包标案。与其他标者不同, Maranatha Private Corrections LLC 公司的执行长泰瑞•木尔兰先生 (Terry Moorland)的标案计划里提到他愿意提供受刑人纯素饮食 (vegan diet)。

木尔兰果然得标,并于1997年开始于加州洛杉矶北部的Adelanto地区建构一所500人的监狱 (Victor Valley Medium CommunityCorrectional facility)。监狱营运了七年,且看到许多出色的结果,直到加州州政府为了受刑人的电话费收入纠纷而取消了和木尔兰的合约。在这期间,加州犯人放出监狱后的平均再犯率是95%,但在这所提供素食的监狱,再犯率居然不到2%。

纯素饮食在这家监狱是如何执行的?

当受刑人刚入狱时,监狱会安排熟悉环境并给受刑人选择,监狱分成两边:一边是饮食方面是依照加州监狱的建议指标和食谱,另外一边则是依照“新起点”生活型式,包括无奶无蛋的纯素饮食,学习圣经,工作训练,与学习管理自己愤怒的情绪。

加洲政府一开始虽然支持“新起点”生活型态,但认为在一所500人的监狱,会愿意吃素的受刑人可能不到5人。他们甚至告诉木尔兰:“或许受刑人会先把监狱烧掉也不会吃素! ”然而令人惊讶的是,开始营运之后,高达85%的受刑人选择吃素,而一般监狱的那边仅有15%的受刑人。

监狱主管发现两边的监狱有许多明显的不同。一般美国的监狱,不同种族的受刑人之间(如黑人、白人、西班牙裔)会有明显的地盘区隔,在新起点那一边,这样的地盘区隔几乎不存在,大家相处融洽,也会一起打篮球,而在一般监狱那边,地盘区隔的状况就如同其他监狱。

在接受访问时,受刑人指出他们非常惊讶这么好吃的素食让他们感觉身体更好,精神更好,更有耐力,且青春痘状况明显改善。

许多监狱工作人员在受访时,也深信犯人的身心灵要先清理调适,行为才有可能改变。

由于这不是双盲随机取样的研究设计,我们无法确切的证明,是否因为素食而调整心境,降低受刑者的再犯率,或许愿意选择素食的受刑人本身就比较善良,但至少,我们可以看到素食对社会的影响可能不仅于健康,而有更深层的含意。

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