[拼音]:sanzhima

[英文]:Hipparion

分布极为广泛的一类已绝灭的马。三趾马是Hippa-rion属的中译名,自 1924年就在中国广泛使用了,拉丁文学名是法国人克尼斯托尔于1832年创立的。随著新材料的发现和研究的深入,现在人们认识到这是一个相当庞杂的类群,可能包括多个属。广义的三趾马至少还包括北美的祖三趾马(Cormohipparion)。新三趾马 (Neo-hipparion)和矮三趾马 (Nannippus)。旧大陆的三趾马过去多认为都属于狭义的三趾马而分成若干亚属,但有人认为它们也应该分成若干属,例如长鼻三趾马 (Pro-boscidipparion)、柱齿三趾马(Stylohi-pparion)等。

三趾马是马科进化谱系树中的一个旁支,并不是现生马的直系祖先。体型上小的如驴,大者如马。上颊齿有孤立的原尖和极多的窝内细褶,是三趾马和一切其他马类的区别。头骨上的眶前窝在大多数种类中都很发育(现生马没有);前肢 3趾,中指显著粗大于两侧指。三趾型前肢并不是三趾马所特有。除始新世的原始四趾型马类及中新世晚期向真马过渡的单趾型别,如上新马(Pliohippus)等,大部分化石马类都是三趾型的(见图)。

最早的三趾马发现于北美中中新世,距今约1500万年的地层中,在距今1200万年前后,至少有一支通过白令陆桥进入旧大陆,曾经繁盛一时。这一时期的动物群就被叫做三趾马动物群。

中国三趾马化石丰富。1885年德国人E.科建立了第一个种,李氏三趾马(H. richthofeni)。以后又记述了大量种。从晚中新世直至早更新世末或中更新世初期(匼河),生活在中国的广大区域内。(见彩图)

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