【上辈往生,唯是菩萨。】

古大德有这么一个说法,「上辈往生」(本经里面讲「三辈往生」),这个上辈是菩萨。我们不是菩萨,我们就没分了。

【唐善导大师以前之古德。】

善导大师以前古来的大德。

【多认为上品上生者,是四地至七地。】

这个位次太高太高了。

【上中品是初地至四地。…,从上上至中上四品,凡夫绝分。】

为什么?都是大菩萨,初地就明心见性。这是一种说法,这种说法是唐朝古德们所说的。善导大师的说法跟他们不一样。

【本为凡夫,兼为圣人。】

这两句是个小标题,这是善导大师给我们说的。前面曾经跟诸位报告过,善导大师是阿弥陀佛化身到我们中国来的,那么善导大师所说的,就是阿弥陀佛自己宣说的。

【善导大师四帖疏。】

这个《四帖疏》是《佛说观无量寿佛经》注疏,这个注疏是善导大师说的。因为他把这一部经分成四个部分,所以叫《四帖疏》,就是《观无量寿经》的注解。

【破前说曰:】

这个「破」,要拿现代的话来讲,就是批判;批判从前人所说的,从前人说的不对,不是佛的意思。

【如来说此十六观法,但为常没众生,不干大小圣也。】

这是善导大师告诉我们的。善导大师所讲的是《观无量寿佛经》,用在《无量寿经》上,或者用在《阿弥陀经》上,都非常适当。为什么?因为这三部经都是专讲西方极乐世界,实在是一而三,三而一,可以通用的。换句话说,佛说净土法门,这个净土三经里面,它的理论、方法、境界,全是为六道轮回众生所说的。

这个「常没」,就是指的六道。「没」是什么?「没」是佛经里面用的比喻,叫「头出头没」,比喻三界;三界三善道,生到三善道,这个人好像在水里面冒出一个头出来,呼吸一口新鲜空气,说明这个时间很短;再一个筋斗栽下去,就到水底里面去了,不晓得到什么时候再能够冒出来一下。说明六道众生,在三恶道的时间长,在三善道的时间短,所以叫「常没众生」,特别是指六道里面,三恶道极苦的众生,佛为这些人说的。

「不干大小圣也」。干就是干涉。大圣是菩萨,小圣是声闻、缘觉。前面古人讲上辈往生、中辈上品,都是大乘小乘的菩萨、阿罗汉,善导大师反驳,与他们不相干,三辈九品统统是为度凡夫的。

【又云:五浊凡夫,但以遇缘有异,致令九品差别。】

话说得非常非常之好,非常的明确。为什么会有九品差别?我们将来往生,到底能够得什么样的品位?善导大师说这个的确不一定,看你遇缘;正是《弥陀经》上所说的善根、福德、因缘。换句话说,得生净土与否,是你的善根、福德;品位高下,那要看你所遇的缘分,关系在此地。缘分,实在讲,你所遇到的老师、你所遇到的同学,在佛门叫同参道友,也就是你修学的环境。如果你所遇的缘殊胜,遇的这个老师对净宗的理论、方法、境界,真正通达明了,你跟他学,决定断疑生信,你走的是一条最直捷的道路,不会走弯曲的路程,不会耽误你的时间,你的成就就快,成就就高。如果遇缘差一点,对於净宗的理论不能够明了,方法也没有真正彻底理解,这一句佛号也能成就、也能成功,品位可能会低一点。这个九品差别,原因在此地。

【又云:其机者,则一切善恶大小凡愚也。】

这是把净宗摄受的根机圆圆满满统统包括尽了,上到等觉菩萨,下至地狱众生,只要具足「信愿行」这三个条件,没有一个不能修学,没有一个不能成功。

【大师之说,上契圣心。】

善导大师这个话才真正是佛的本意,是佛度众生的本怀。

【下洽群机。】

对於我们业习烦恼深重的凡夫来说是很大的鼓励。我们晓得,如果遇到的缘殊胜,上辈往生我们也有指望,也不是没有希望。我们今天的缘,可以说比过去历代,任何一个时代的缘都要殊胜,真的是愈是在苦难的时代,佛菩萨对於众生怜悯心更切。我们在受苦!

殊胜在什么地方?唐朝以后,一直到民国初年,这一千多年,《无量寿经》没有人读,没有人流通,也没有人讲解,大家所能够依据的是《阿弥陀经》。《阿弥陀经》里面所说的,没有《无量寿经》这么样的详细,这么样的明白。换句话说,信愿果然坚定,那实在是他过去生中的善根、福德深厚。

所以,自古以来许多大德们常常警惕我们,念佛的人多,往生的人少。为什么念佛而不能往生?还是遇缘有差别,遇到的缘不一样。我们今天读的这一部《无量寿经》,夏莲居老居士,这也是大菩萨再来,绝对不是一个普通人,用了十年的时间,将五种原译本会集成一本;这个本子,实在就是集五本原译之大成,我们读这一本,等於五种原译本统统都读到了。这个缘就殊胜,过去人没有见过这个本子。换句话说,十年前,诸位想见这个本子都见不到,大概你也没听说过,因为在台湾流通量很少很少。

民国三十九年,李老师第一次在台湾讲这一部经的时候,大概只印了一千本。三十九年第一次印,以后就再没有印过了。到民国五十八年,我到台北发心想讲这一部经,印了两千本。李老师认为时机没有成熟,不让我讲这一部经,这个本子也就跟大家结缘了。一直到李老师往生之后,也就是六年前,为了纪念李老师,我们将他眉注这个本子,印了一万本流通,这个数量才比较多一点,大家才真正能够看到。如果单看这个本子,它的好处不见得能看出来;李老师的注解,虽然注得很简单、很扼要,经的重点,确实他统统给我们指出来了,所以你看这个本子能生欢喜心。

一直到三年前,北京黄念祖老居士有一部非常详细的注解,在我们台湾开始流通,对这一部《无量寿经》深入研究,才有了一个比较完整的参考资料。

所以,诸位接触这个经之后,都能够生欢喜心,这就是我们今天的缘比十年前修学净土的那些人殊胜太多了,这是相当不容易的一桩事情。换句话说,我们不成功则已;如果成功,我相信品位都相当之高。

无量寿经(第十二集)1992/6美国圣荷西迪安那大学档名:02-012-0012